Las funciones ejecutivas. ¿Qué son y para qué sirven?

En adopción nos topamos frecuentemente con palabras y conceptos que para quienes no somos eruditos, son difíciles de entender y aprender pero que si lo llegamos a hacer pueden aclararnos muchas cosas. Ese es el caso de las funciones ejecutivas que es un concepto que pertenece al campo de la neuropsicología una especialidad perteneciente al campo de las neurociencias que estudia la relación entre los procesos mentales y conductuales y el cerebro pero vamos a tratar de “acercar” más el significado de ese concepto.

Las funciones ejecutivas son un conjunto de habilidades y procesos de gran utilidad para nuestra supervivencia y adaptación. Básicamente nos permiten adaptarnos al medio psicológicamente. Son muy importantes para el aprendizaje.Son actividades mentales esenciales para planificar, organizar, guiar, revisar, regularizar y evaluar el comportamiento necesario para alcanzar metas, desde las más sencillas a las más complejas.  Desde levantarnos por la mañana y efectuar los pasos necesarios para salir de casa hasta la resolución de problemas, ya sean sencillos o complejos, cada una de esas acciones supone una serie de procesos cognitivos* de elevado nivel que me permiten llevarlas cabo. Se encargan de controlar y autorregular la actividad mental y los recursos cognitivos**, participando en aspectos como la motivación o la moral además de en el procesamiento de la información y el control de la conducta.

Las funciones ejecutivas son el conjunto de habilidades cognitivas que permiten:

  • La anticipación y el establecimiento de metas, el diseño de planes y programas. Inicio de las actividades y de las operaciones mentales.
  • La auto regularización y monitorización de las tareas .
  • La flexibilidad en el trabajo cognitivo y su organización en el tiempo y en el espacio.

¿CUALES SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS?

Razonamiento

Ser capaz de emplear las distintas informaciones y ver las posibles conexiones entre ellas así como elaborar posibles explicaciones.

Planificación

Esta función ejecutiva es la que nos permite elaborar planes de actuación. Permite generar una serie de pasos que nos llevarán a una meta concreta.

Fijación de metas

Vinculada a la motivación, se trata de la habilidad que nos permite que decidir cómo invertir nuestras energías y hacia dónde dirigir nuestras conductas.

 Toma de decisiones

Se trata de la habilidad que nos permite determinar qué opción escoger entre las múltiples que se nos pueden presentar.

 Inicio y finalización de tareas

Aunque puede parecer extraño, iniciar las tareas en un momento concreto supone una actividad cognitiva importante. Lo mismo ocurre con la capacidad de determinar cuando debe finalizarse una acción.

 Organización

Se trata de la capacidad de aunar y estructurar la información de manera eficiente y útil.

 Inhibición

La capacidad de inhibición es otra de las funciones ejecutivas y una de las más relevantes. Se trata de la habilidad que nos permite regular nuestras actuaciones mediante la detención de la conducta. Hace que seamos capaces de resistir impulsos concretos, cesar una acción y impedir que informaciones inocuas interfieran en nuestra conducta.

Monitorización

Se refiere a la habilidad de mantener la atención sobre la tarea y regular qué y cómo estamos haciendo lo que estamos haciendo.

Memoria de trabajo verbal y no verbal

Se trata de la capacidad para almacenar la información de manera que el sujeto pueda operar con ella más adelante. Tanto a nivel verbal como no verbal.

Anticipación

Esta capacidad permite prever de antemano los resultados de una acción y/o sus consecuencias.

Flexibilidad

La capacidad de ser flexible es la que nos permite cambiar nuestro modo de actuar o pensar ante posibles cambios ambientales o modificar acciones en marcha.

LAS FUNCIONES EJECUTIVAS por grupos:

  • Función de memoria del trabajo. Capacidad visual
  • Función de la voz privada de la mente (autodiálogo).
  • Función de la habilidad para auto regular las emociones y la motivación.
  • Función de la habilidad para solucionar problemas.

MEMORIA DEL TRABAJO

Es la habilidad para retener en la mente aquella información necesaria para guiar las acciones de la persona, en el momento o más adelante (capacidad visual) para recordar el hacer las cosas en el futuro cercano. Afecta al aquí y al ahora.

Si falla:

Dificultad para seguir y memorizar instrucciones.

Olvidar una información mientras trabaja en otra.

Dificultad para memorizar datos matemáticos, de• ortografía, fechas, etc.

Dificultad con la ortografía, fechas, etc.

HABLA INTERNA O PRIVADA DE LA MENTE

Tiene que ver con el desarrollo del lenguaje interno. Se usa para conversar con uno mismo, dirigir y regir el comportamiento.

Si falla:

Dificulta la autorregulación de la conducta, la habilidad para seguir reglas.

Imposibilita la habilidad para dar seguimiento a los planes.

AUTORREGULAR EMOCIONES

Las funciones ejecutivas posibilitan autorregular las emociones y la motivación.

Si falla:

Se tienen más dificultad para vencer o buscar alternativas para superar obstáculos.

Se es más propenso a frustrarse y a no controlar bien las emociones.

HABILIDAD PARA SOLUCIONAR PROBLEMAS

Gracias a las funciones ejecutivas somos capaces de resolver problemas de forma planificada y estratégica. De prestar atención a distintos aspectos de un problema al mismo tiempo. De inhibir tendencias espontáneas que conducen a un error. De captar lo esencial de una situación compleja. De organizar y manejar el tiempo.

¿CÓMO SE MANIFIESTA LA PROBLEMÁTICA EN EL RENDIMIENTO ACADÉMICO?

  • Calidad/cantidad del trabajo.
  • Velocidad.
  • Rendimiento.
  • Automotivación (autorreforzamiento).
  • Regulación del nivel general de alerta.
  • Perdida del rumbo con la tarea.
  • Patrones de pensamiento indefinido.
  • Cambios de primeras impresiones.
  • Dificultad en prestar atención a dos estímulos al mismo tiempo
  • Tiempo cognitivo lento
  • Problemas para nominar y describir
  • Cometer en la escritura múltiples errores (conceptuales, sintácticos, disortografía, disgrafía)

¿QUÉ SUCEDE CUANDO LAS FUNCIONES EJECUTIVAS ESTÁN ALTERADAS?

Principalmente presentan problemas de conducta o COMPORTAMIENTO

  • Inhibición conductual
  • Inhibición de sus reacciones emocionales
  • Menos maduros emocionalmente (baja tolerancia a la frustración)

PATOLOGÍAS PSIQUIÁTRICAS ASOCIADAS

Hasta un 60% de quienes padecen alteraciones graves en las funciones ejecutivas muestran patologías psiquiátricas asociadas:

Trastornos de conducta: negativista desafiante, disocial.

Trastornos afectivos: Depresión, ansiedad.

Trastornos de tics.

 

*Los procesos cognitivos son los que permiten el conocimiento y la interacción con lo que nos rodea. Comprenden la memoria, el lenguaje, la percepción, el pensamiento y la atención (entre otros).

**Lo cognitivo es aquello que pertenece o que está relacionado al conocimiento.

Referencias (por orden alfabético):

Ruth Iris Alterman

Charo Blanco Guerrero

Vicente E. Caballo

Oscar Castillero Mimeza

Rosa Mª Fernandez

Mª Luisa Ferreros

Marga Muñiz Aguilar

Eduardo Rigo Carratalá

Niels Peter Rygaard

Daniel J. Siegel y Tina Payne Bryson

Eduardo Sotelo

Cognifit 

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